Los "títulos de seda" de Boz Scaggs: un nuevo trato



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Después de ganar un Grammy por su grabación "Lowdown" en la categoría de Mejor Canción de R&B en los Premios de la Academia de Grabación en 1977, y ser nominada al Álbum del Año por Grados de seda, de donde se extrajo "Lowdown", William Royce "Boz" Scaggs estaba encantado. Con siete álbumes en solitario en su haber, finalmente había logrado el tipo de reconocimiento popular y los críticos de ventas masivas lo habían predicho durante una década. "No hay otra categoría que prefiera ganar", Scaggs dijo: “A menos que sea un cantante masculino de R&B. La voz negra en Estados Unidos es la voz más hermosa que conozco. Estas inflexiones, este sentimiento, es donde está mi corazón.

Absorbiendo los sonidos del rhythm and blues de Filadelfia, Memphis, Detroit, Chicago y otros centros importantes de la cultura negra, había forjado su propio híbrido de dulce soul desde sus días con la Steve Miller Band con sede en San Francisco durante su apogeo de 1967-1968. . Hizo avances comerciales con el Bailarina lenta álbum en 1974, pero para su seguimiento, él y el productor Joe Wissert se centraron intensamente en mejorarlo. Reunieron a algunos de los músicos de estudio más fuertes del país para sesiones en Davlen Sound y Hollywood Sound en Los Ángeles en el otoño de 1975.

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La precisión de la interpretación, los arreglos elegantes, la brillantez impecable de la producción y, sobre todo, la composición y el estilo vocal sobrio pero emocional de Scaggs, hacen Grados de seda un clásico, que Voz del pueblo El crítico Robert Christgau lo ha llamado "un alma blanca con un sentido del humor que no se consume en la auto-parodia". Basándose en una plantilla desarrollada por Smokey Robinson, Curtis Mayfield, Marvin Gaye y Teddy Pendergrass, Scaggs alcanzó lo que sigue siendo su pico comercial, con cinco millones de álbumes vendidos y lo que no se ha terminado. Cuatro de las pistas se lanzaron como singles y todavía están saturando las ondas de radio y los servicios de transmisión.

El principal compañero musical de Scaggs, que tocó todo tipo de teclados (sintetizadores, clavinet, órgano Hammond y piano eléctrico Wurlitzer incluidos) y coescribió la mitad del álbum, fue David Paich. Lanzó su propio grupo Toto al año siguiente, con el bajista David Hungate y el baterista Jeff Porcaro del grupo. Seda Grados sesiones de reunión. Trajeron ESP musical a cada pista.

El ritmo vigoroso pero vocal de "What Can I Say" inicia el LP, con cuerdas y coros que recuerdan inmediatamente el trabajo de Gamble y Huff, los principales arquitectos de "Philadelphia Soul". El pilar del estudio Plas Johnson plantea un conciso solo de saxofón tenor a la mitad, y Scaggs muestra una fluidez vocal impresionante en una pista sin una onza de grasa.

Sigue "Georgia", con un ritmo de bolsillo de Hungate / Porcaro, los colores de Paich en clavinet y piano acústico, un formidable arreglo de cuerdas de Sid Sharp y una sección de metales llena de talento (Tom Scott, Bud Shank, Jim Horn y Suite). Un original de Scaggs, puede que tenga una deuda con "Don & # 39; t Pull Your Love" de Lambert-Potter, el soul blanco de 1971 de Hamilton, Joe Frank & Reynolds. Scaggs muestra una habilidad fácil para entrar y salir del falsete, e incluso cuando empuja su voz en un grito hacia el final, sigue siendo sumamente musical.

"Jump Street" es un número ruidoso de Nueva Orleans escrito por Paich y Scaggs que hace un guiño a Rod Stewart and the Faces. Les Dudeks dominan, tocando una guitarra de diapositivas ardiente, pero la pista es una de las menos exitosas del disco, ya que Scaggs empuja su voz a un territorio más áspero y duro que no coincide del todo.

La siguiente pista, escrita por la leyenda de Nueva Orleans Allen Toussaint, se parece más a ella: "What Do You Want the Girl to Do" es lanzada por cuernos, y la voz relajada de Scaggs es apoyada por un bonito coro femenino. Alrededor de los dos minutos y tres minutos, el saxo de Jim Horn y la voz de Scaggs realizan un cruce sublime, el tipo de pequeño detalle Grados de seda tiene una pala.

La pista más larga del álbum concluye con estilo la primera cara, una balada escrita por Scaggs llamada "Harbour Lights". Comienza a baja velocidad con el delicado Fender Rhodes de Paich y algunos lindos licks de guitarra que podrían ser Fred Tackett o Louie Shelton o ambos. Una voz imponente de Scaggs es uno de sus mejores trabajos aquí. La letra es nostálgica y la melodía llena de dolor: "Son of a Tokyo Rose / Estaba destinado a vagar de casa / Extraño a lo que sea que me despierte / Gire la rueda / Tomé un tiro en la oscuridad / Un solo sentido billete y un corazón acelerado.

Mirar Scaggs interpreta "Harbour Lights" en directo

La segunda cara del LP original encabeza la pista favorita de Scaggs, pero nunca pensó que sería un sencillo, "Lowdown". El arreglo es una maravilla y el avance de la pista es una lección de cohesión grupal. Tiene un ritmo de contrabajo y charles dobles poco convencional y un tema encantador de flauta y trompeta, y se detiene a las 2:30 para un solo de guitarra corto pero espectacular de Shelton, que también brilla más adelante en la pista. Scaggs hace un buen uso de su falsete una vez más, y su voz es técnicamente relajada y muy concentrada. La combinación de Wissert y su ingeniero Tom Perry no podía mejorarse. Los votantes de los Grammy reconocieron una obra maestra cuando la escucharon.

Y aquí hay una toma en vivo de "Lowdown" …

"It's Over" es otro tributo experto a Philly Soul, con un ritmo pegadizo y un estribillo súper pegadizo. (No es difícil imaginarse a Elton John escuchándolo – y el trabajo de piano acústico al estilo Elton de Paich – y moviéndose para trabajar con el productor de Filadelfia Thom Bell dos años después). La melodía de reggae ligeramente oscilante "Love Me Tomorrow" es la siguiente. El único crédito de Paich como compositor en solitario en el álbum es fantástico, con Porcaro (en los timbales) y Hungate liderando el camino hacia la "África" ​​de Toto. La combinación minimoog / Wurlitzer de Paich es sutil, Shelton contribuye con la guitarra slide y el combo Plas Johnson / Bud Shank agrega su salsa secreta.

"Lido Shuffle" está repleto de cambios dinámicos y es pegadizo mucho antes de que llegue a su imparable coro, la sección de metales proporciona el cojín para las voces sueltas de Scaggs. El prominente sintetizador Moog de Paich está emparejado con un órgano Hammond, inyectando un poco de rock progresivo en la sección central. Es posible imaginar a Steely Dan interpretando la canción con un perfeccionismo similar en 1975, pero probablemente habrían elegido un tempo más lento.

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La hermosa y trepidante balada "We & # 39; re All Alone" termina el álbum. La hermosa versión de Rita Coolidge de la canción llegó al Top 10 en 1977, pero la opinión de Scaggs es definitiva. Su voz es muy controlada y, sin embargo, emocional, lo suficientemente artística como para ser comparada con Frank Sinatra o Tony Bennett. Con el arreglo de cuerdas excepcional de Sid Sharp, la guitarra acústica de Shelton y el piano acústico de Paich, la letra melancólica puede hacerte llorar desde el principio: "Afuera comienza la lluvia / Y puede que nunca termina / Así que no llores más en la orilla / Un sueño nos llevará al mar / Para siempre, para siempre.

Scaggs continuó produciendo música brillante a lo largo de su álbum de 2018. Inesperadamente, y a los 77 será todavía de gira este verano. De nuevo, Grados de seda sigue siendo su Everest, con todos los elementos de su arte mezclados de manera excepcional. Pensando en la grabación del álbum con el reportero Ben Fong-Torres, dijo que al escuchar las pistas de acompañamiento en 1975, sintió que había sucedido algo especial. Habiendo pasado toda su carrera en solitario sin un mánager, buscó y firmó con el bateador pesado Irving Azoff, quien también podría decir Grados de seda podría cambiar las reglas del juego. Fue seguro.

Marc Leviton
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