"Construimos esta ciudad" de Starship: ¿Realmente lo peor?



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Funda ilustrada de la nave espacial "Construimos esta ciudad"

"No estábamos haciendo nada interesante". – Grace Slick

Se convirtió en de rigor, en los últimos años, cada vez que una publicación de música arroja una lista de las peores canciones de todos los tiempos, comenzando con "We Built This City", el sencillo lanzado el 1 de agosto de 1985 por Astronave, el grupo que evolucionó o abandonó Nave espacial Jefferson, una banda de los 70 bastante decente (y a veces increíble), que en sí misma ha evolucionado o se ha convertido Avión Jefferson, una de las bandas americanas más importantes de la década de 1960.

"Construimos esta ciudad" alcanzó el número uno en el Hot 100 el 16 de noviembre de 1985.

En 2016, el periodista musical Rob Tannenbaum escribió un cuarto para GQ titulada "Una historia oral de la peor canción de 'Construimos esta ciudad'". Estados Unidos hoy acordado a principios de la década de 2000 y Piedra rodante, que se lanzó en San Francisco solo unos años después de Jefferson Airplane, lo llamó una de las peores canciones de la década de 1980 (al menos no lo han dicho todo el tiempo) en una de sus encuestas.

Ahora, "We Built This City" es ciertamente una canción que es fácil de odiar, y es doloroso para los fanáticos que crecieron escuchando el avión o incluso el primer Jefferson Starship en admitirlo. ¿Cómo se transformó (se transformó) una banda que alguna vez fue tan innovadora y, en muchos sentidos, revolucionaria, en algo que podría convertirse en una pieza agotada de schlock? ¿Y por qué se necesitaron cuatro compositores, incluido el brillante letrista Bernie Taupin de Elton John, con Martin Page, Dennis Lambert y Peter Wolf (no el cantante principal de J. Geils Band), para crearlo? ¿Realmente Taupin habría sido responsable de la frase "Marconi está jugando mamba, escucha la radio", lo que sea que eso signifique, o peor aún, esa estrofa: "Alguien siempre está jugando juegos míos? compañía / No importa lo que cambien siempre el nombre de su compañía / Solo queremos bailar aquí, alguien robó el escenario / Nos llaman irresponsables, ¿nos echan de la página? ¡"Your Song" o "Goodbye Yellow Brick Road" que no lo es!

¿Y cuál era la excusa de Grace Slick? En los embriagadores días de finales de los 60, ella, junto con su amiga Janis Joplin, era el rostro femenino más prominente de la floreciente revolución del rock psicodélico. Era una alborotadora abierta y rebelde, cantante dinámica, atrevida multiinstrumentista y compositora, una mujer fuerte que insistía en ser igual a los chicos de la banda. Sus actuaciones en "Somebody to Love" y "White Rabbit" de Jefferson Airplane marcaron la era. Sus canciones eclécticas en álbumes como Después del baño en Baxter y Voluntarios Eran completamente originales. La mancha de gracia de los días del avión habría crucificado a Grace Slick de Starship.

Pero en el momento de "Construimos esta ciudad", dos décadas después de la formación del avión, ella era el único miembro del avión que aún participaba en esta organización tan cambiada y, al parecer, más de Feliz de prestar su voz a esta canción, aunque, cuando la entrevisté a finales de los 90, estaba un poco a la defensiva.

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"Todos pensaron que estábamos hablando de San Francisco (como la ciudad construida por el rock & n & # 39; roll)", me dijo. “En primer lugar, está escrito por un británico en Los Ángeles, cantado por una banda de San Francisco. Se trata de cerrar o cerrar clubes en Los Ángeles. No tenía nada que ver con San Francisco. Pero todos pensaron que se trataba de nosotros, así que pensamos, OK, genial.

(Como un aparte, si la canción es sobre Los Ángeles, ¿por qué hay una voz en off masculina de disc jockey que dice: "Estoy mirando este puente Golden Gate". En un hermoso sábado soleado. ¿Vio ese tráfico de extremo a extremo ", así como una referencia a la" ciudad junto a la bahía "? ¿Movieron el GGB a Los Ángeles?)

Buque a mediados de la década de 1980 (de izquierda a derecha: Craig Chaquico, Donny Baldwin, Grace Slick, Mickey Thomas, Pete Sears)

“Siempre he tratado de darle a esta canción una interpretación más universal que nosotros, el 'nosotros'. "Construimos esta ciudad" no es algo geográfico, es una peculiaridad ideológica ", dijo Mickey Thomas, el vocalista masculino del grupo. yo en una entrevista separada. "Es como si esta 'ciudad' era una ciudad de personas en todo el mundo, en todo el planeta, que tienen un idealismo unido a la música, que aman la música y el rock and roll y creen que el rock and roll puede cambiar el mundo, o la música puede cambiar el mundo, y la música puede hacerte sentir bien, la música puede mantenerte joven. La música puede salvarte en tiempos de desesperación. Entonces para mí eso era lo que era la "ciudad", una ciudad de la música. "

El guitarrista Craig Chaquico está orgulloso del éxito que el grupo ha disfrutado en los últimos años juntos. "Ojalá pudiera darme crédito por decir 'Amigo, este es un cambio completamente nuevo y vamos a tener álbumes número uno y nominaciones a los Grammy y obtener un Globo de Oro y una banda sonora de música, pero no he visto nada de eso ", dice. "Creo que estaba más sorprendido que nadie. Cuando escuchamos por primera vez 'Construimos esta ciudad' también fue genial. Sabíamos que era realmente diferente y peculiar.

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Mientras tanto, Pete Sears, el tecladista / bajista de la banda en ese momento, está lejos de estar encantado con la música en sí. "Para ese tipo de pop, es una buena canción", me dice. “Pero no era el tipo de canción para Starship. Corresponde a este álbum. Fue la mejor canción del álbum (Rodilla profunda en el Hoopla) Realmente no toqué el bajo en él ”, agregó. "Probé el bajo. Pusieron mis sonidos graves en la computadora. Todas las canciones (en el álbum) fueron diseñadas para ser éxitos pop. Estaba completamente en un avión diferente en ese momento. No mejor, no peor, solo diferente. "

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Pensando en su participación en Starship, Slick habló sobre esta fase de su carrera, que resultó ser su canción musical de cisne, a excepción de una breve reunión de 1989 con Airplane: Slick se retiró después de esto y hoy es pintor. "Es un negocio completamente diferente allí", dijo sobre Starship. "Este es un vendedor que trabaja, un profesional, mayor … no es una banda infantil. Hemos estado aquí por un tiempo, conocemos los trucos del oficio, vamos de gira, hacemos una mierda. Obtenemos patrocinio de crema de espinillas. Lo hacemos todo Es un grupo comercial. Se volvió aburrido después de un tiempo. Pero eso no me molestó. No hemos hecho nada malo. No estábamos haciendo nada interesante. "

Independientemente de la reputación de la canción y la banda en retrospectiva, Starship ciertamente disfrutó al ver "We Built This City" subir a la cima de las listas. "El presidente de RCA Records me llamó mientras jugaba golf con Bill Thompson (el fallecido gerente de Airplane / Starship) para decirme personalmente que la canción había llegado al número uno", comentó Thomas, quien aún lidera Grupo de naves espaciales. “La validación que sentí fue muy especial. Y luego "Sara" fue al número uno después de eso y fue como un sueño hecho realidad. Nunca me arrepentiré. Sé que estas canciones reciben muchas críticas, pero nunca olvidaré la magia que sentimos cuando sucedió y lo especial que fue. No cambiaría esto por nada. "

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Hasta julio de 2020, "Construimos esta ciudad" tenía más de 77 millones de visitas en YouTube. Alguien sigue escuchando. ¡Toma eso, críticas de rock!

Jeff Tamarkin
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