Estudio de grabación Caribou Ranch: donde se reunieron las estrellas



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Un entorno realmente magnífico para grabar

Desde el principio, estaba claro que esto no era una subasta de recuerdos de música ordinarios. Uno de los primeros artículos en entrar en el bloque fue un pequeño letrero de metal "Sin traspaso", apenas más grande que una hoja de papel. Se estimó que oscilaba entre $ 20 y $ 40. Cuando el martillo cayó 90 segundos después, se vendió por $ 2,750, presumiblemente porque tenía el logotipo de Caribou Ranch.

Nueve horas después, cientos de objetos legendarios. Estudio de grabación Caribou Ranch se había vendido en subastas en 2015 a coleccionistas de todo el mundo, desde un cenicero ($ 1,000) hasta un piano tocado por Elton John ($ 110,000). Incluso la vieja campana de bronce que invitó a las estrellas de rock a la cena trajo $ 13K.

Podrías llamarlo el final de una era. Pero el caribú ha visto el final de varias épocas, pero su influencia continúa. James William Guercio, productor de Chicago Grammy, Blood, Sweat & Tears y más, abrió el remoto refugio de montaña en las Montañas Rocosas sobre Boulder, Colorado, en las afueras de la pequeña ciudad de Nederland en 1971 como un estudio de grabación de vanguardia. Eventualmente se expandió a 4,000 acres salpicados de cabañas de lujo que albergaban a los nombres más grandes del rock. Cerró 14 años después cuando un incendio de marzo de 1985 destruyó la sala de control.

Elton tituló un álbum que hizo allí.

Pero durante este corto período, ha ocurrido toda una vida de eventos. John Lennon pudo jugar al vaquero allí. Stevie Wonder pudo "conducir" un Jeep. El trote diario de Elton John fue interrumpido por un oso.

La música, por supuesto, nunca se detuvo. Si escuchaste "Someone Saved My Life Tonight" de Elton, "Shining Star" de Earth Wind & Fire, "Give a Little Bit" de Supertramp, "I Love a Rainy Night" de Eddie Rabbitt o docenas de otros éxitos que has escuchado el sonido del estudio de grabación Caribou Ranch.

Es una historia que nunca debería haber sucedido. Richie Furay de Poco fue uno de los primeros en mudarse a los Países Bajos y fue seguido rápidamente por Stephen Stills, quien compró un lugar en el cercano Gold Hill. Dan Fogelberg se convirtió en un local, y el productor Bill Szymczyk, que huyó de Los Ángeles después del terremoto de 1971, persuadió a su amigo Joe Walsh para que también viniera a Colorado.

Stills, por su parte, apreciaba poder caminar por los caminos de tierra de pequeños pueblos mineros sin ser abordado. “La gente se deja sola. No es tan hablador. Fue mucho ", explica.

“Era una pequeña comunidad artística buena. Estábamos un poco orgullosos de la escena de Colorado ”, dice Walsh. "Tan divertido como California fue … hubo muchas distracciones en la escritura. Un grupo de nosotros amaba las montañas y un grupo de nosotros decidió ir a un lugar remoto. "

Entonces, ¿cómo se las arreglaron para vivir algunos de los rockeros más influyentes del mundo en ese momento cerca de Continental Divide? ¿Y cómo apareció un estudio de grabación de última generación en medio de la nada?

"Mi respuesta es casualidad", dice Szymczyk. "Fue después de que vinieron dos o tres personas, otras personas escucharon que algo estaba sucediendo". Cuando (Guercio) construyó el estudio, el juego terminó. "

En relación: El estudio fue incluido en el Salón de la Fama de la Música de Colorado en 2017

Dentro del granero había un estudio de última generación (Foto: Mark Brown; usado con permiso)

Guercio ya tenía un Grammy en su haber y millones de dólares para la producción de álbumes exitosos de Chicago. En 1971, estaba cansado de los estudios de grabación en Nueva York y Los Ángeles. Las estrictas normas sindicales le impedían golpear la caja de resonancia, era el trabajo del ingeniero, y estaba harto. Después de buscar tierras en Wyoming (y amenazado con un "corte de pelo de motosierra" en un bar de cuello rojo), se topó con un rancho amigo a 18 millas afuera de Boulder, y solo a tres millas de donde Walsh, Fogelberg y otros se habían mudado. Lo compró e inmediatamente comenzó a planear un estudio. El diseñador de estudio de renombre mundial Tom Hidley (cuyos créditos incluyen el famoso Record Plant West en Los Ángeles) recibió un cheque en blanco para crear un refugio de estudio de última generación.

Pero el primer Guercio estuvo en Monument Valley para dirigir la película de Robert Blake Electra Glide en azul. Szymczyk y Walsh dijeron que no, que necesitaban el estudio de inmediato para grabar los dos primeros álbumes del grupo de Walsh Barnstorm. Guercio cedió.

Cuando vio el rancho por primera vez, Walsh recuerda: "mi mente no podía entenderlo. No podía entender lo que tenía allí arriba, la inmensidad y la belleza. "

El piano de Columbia Studios en Nueva York interpretado por Bessie Smith, Bob Dylan y muchos otros grandes músicos / Foto de Mark Brown

El piano de Columbia Studios en Nueva York, interpretado por Bessie Smith, Bob Dylan y muchos otros grandes músicos (Foto: Mark Brown; usado con permiso)

En cuanto al estudio, "no había terminado", dijo Walsh con una sonrisa. “Había pisos de arcilla. Jim dijo: "Todavía no está hecho, pero ¿por qué no lo usas y me lo arreglas?" Adelante y úsalo. "Esto es lo que hicimos." Todavía no es un destino de lujo, todos los días, el grupo y el productor empacaron sus desayunos marrones y se dirigieron al rancho. Los amigos se detuvieron para escuchar lo que estaba sucediendo, con Stills sentado en el Barnstorm. asistir a sesiones de "Turn to Stone" y luego a músicos como los Beach Boys que cantan las grabaciones de Chicago. A medida que cada éxito salió del estudio, "Rocky Mountain Way" y muchas canciones de Chicago, Guercio expandió su opulencia y clientela mientras conservaba su belleza rústica.

Las palabras "espiritual", "pacífico" y "mágico" son denominadores comunes entre los que han registrado allí.

"Estás un poco inmerso en el salvaje y salvaje oeste", dice Philip Bailey de Earth, Wind & Fire. “La calma, la música de las montañas se ha vuelto tan obvia, tan ruidosa, que toda esta experiencia te dejó un poco cautivado. Recuerdo a Maurice (White) y escribí la letra de "Sing a Song". Cantamos lo mismo al mismo tiempo, obtenemos lo mismo ideas al mismo tiempo. Fue realmente un momento mágico. "

Walsh tenía una canción instrumental que había escrito con Barnstorm, pero no tenía palabras.

Algunos de los artículos vendidos en subasta / Foto de Mark Brown

Algunos de los recuerdos vendidos en subasta. Observe la placa de Chicago cantada en el fuego (Foto: Mark Brown; usada con permiso)

"Era solo un rastro que tenía. No sabía cómo se llamaría ", dijo. “Entonces, un día en Caribou, me di la vuelta. Estaba la cubierta trasera, cubierta de nieve, y era simplemente "Wow". Después de habernos mudado y dejado James Gang y habernos ido a Colorado, "Rocky Mountain Way" fue mejor que nosotros. "

Después de que Elton grabó y tituló un álbum allí Caribú, "Realmente nos puso en el mapa", dice el director de estudio John Carsello.

Artistas tan diversos como Amy Grant, Dio, Manassas, Badfinger, Supertramp, Jerry Lee Lewis, Peter Frampton, U2 y docenas de otros se mezclaron o grabaron allí. Aquellos que simplemente visitaron el ambiente incluyeron miembros de las Águilas (Glenn Frey grabaría allí más tarde), Vanilla Fudge, Willie Nelson y John Denver. Otros no encontraron esto como espiritual; J. Geils Band vino a mezclar un álbum con Szymczyk, y todos excepto el tecladista Seth Justman fueron liberados bajo fianza en tres días. Fue la última sesión de Szymczyk en el Caribú: se hizo tan popular que entre Chicago, Earth, Wind & Fire, Stills, Fogelberg y más, el tiempo de reserva se hizo imposible.

La escasez de aire a 8,600 pies dificultó la respiración (los tanques de oxígeno eran equipos estándar en el estudio) pero tuvieron un efecto inesperado. Los sonidos graves que Caribou le pareció delgados a la cinta explotaron repentinamente cuando se leyeron al nivel del mar. Los artistas pudieron cantar hasta una octava más alta, así que Tom Dowd trajo a Rod Stewart para grabar voz de la canción "Tonight & # 39; s the Night" porque Stewart simplemente no pudo tocar esa nota en Los Ángeles (para intentos de nivel del mar, verifique la reedición de lujo de Stewart de "Night on the Town" y el cuadro "Sesiones").

Y Elton convenció a su novio John Lennon para que corriera en agosto de 1974.

El chalet donde se alojó Elton John / Foto por Mark Brown

La cabaña donde se quedó Elton John (Foto: Mark Brown; usada con permiso)

"Elton había mencionado que iría al Rancho Caribou y que iba a hacer" Lucy en el cielo con diamantes. "Le preguntó a John si hubiera venido a cantar el fondo con él", dijo May Pang, compañera de Lennon durante su separación de 18 meses de Yoko Ono de 1973 a 1975. "John estaba Un gran admirador de Americana. John estaba impaciente por descubrir cómo se veía en las montañas. Tenía que comprar su primer par de botas Frye y usarlas todo el tiempo … le encantaba el ambiente rústico y el aire libre. "

Y, señala, como fumadora, Lennon agarró desesperadamente el tanque de oxígeno después de cada ingesta.

Billy Joel lo siguió rápidamente.

"Nunca he pasado tiempo en las Montañas Rocosas", dijo Joel. “Fue una gran configuración. Tienes que imaginar a todos esos tipos de Nueva York que se dicen a sí mismos "Hey, yo, ¿qué está pasando? ¿Tienes pizza?" Todos esos picos alpinos a nuestro alrededor. Fue divertido, fue completamente diferente … Un rancho ganadero en funcionamiento, con vaqueros alrededor. "

En la década de 1930, el caribú fue el primer rancho de caballos árabes en América.

En la década de 1930, el caribú fue el primer rancho de caballos árabes en América

Joel intentó grabar el álbum "Torniquetes" con la sección de ritmo de Elton John, pero simplemente no hizo clic. Regresó con su grupo de carretera para hacer doblajes después de colocar la mayoría de las pistas en Nueva York. Pero el momento fue memorable, con muchas mujeres dirigiendo el rancho, apodado Caribouettes, asegurándose de que mucha comida y vino estuvieran listos en todo momento.

Heart grabó demos allí, incluyendo "Sin ti", su versión de una canción de Badfinger, que cortó su aclamado por la crítica Desearía que estuvieras aquí álbum en Caribou. Elton hizo tres, de los cuales, obviamente, Caribú. Jerry Lee Lewis grabó un quemador de granero inédito allí, cintas tan perdidas que su equipo descartó sus días de caribú como un "mito urbano", hasta que descubrieron una copia de seguridad de las cintas maestras todavía en posesión de Caribou.

Guercio cuenta la historia del exitoso clásico de Chicago "Wishing You Were Here", con miembros de los Beach Boys brindando coros. Las sesiones continuaron hasta altas horas de la noche, y finalmente un Guercio exasperado dijo "¡Basta!" y sugirió llamarla una noche. Carl Wilson dio un paso adelante para sugerir que no, ya casi estamos allí, intentemos de nuevo. Esta última toma es lo que escuchas en el sencillo exitoso.

George Martin grabó América en Caribou y poco después abrió su propio retiro de grabación de Air Studios en Montserrat en 1977. Michael Jackson lo visitó durante el Victory Tour en 1984 y cuatro años más tarde comenzó a comprar aterriza en el valle de Santa Ynez para crear Neverland. El propio Fogelberg creó un estudio casero rústico cuando se lanzó en Pagosa Springs después de grabar cuatro álbumes con Caribou.

Propietario y productor James William Guercio en el edificio principal / Foto de Mark Bown

Propietario y productor James William Guercio en el albergue principal (Foto: Mark Brown; usado con permiso)

Cuando estalló el fuego de un calentador sobrecalentado en el estudio, una mesa de billar de pizarra en la sala de juegos del tercer piso cruzó la sala de control de abajo. Al mismo tiempo, la industria estaba evolucionando; álbumes de gran presupuesto se estaban volviendo obsoletos y Guercio tenía niños pequeños que criar en el rancho. Cerró el estudio, que muchos fanáticos creyeron erróneamente quemar por completo, y se centró en otros intereses comerciales, aún viviendo allí. Estas no fueron las últimas sesiones en el caribú: el productor Pat Leonard instaló equipos en una cabaña a principios de los 90 y dejó algunas canciones de Jeff Beck. Finalmente, la familia Guercio vendió Caribou a mediados de 2014 por $ 32.5 millones a un heredero de Walmart, de ahí la subasta de recuerdos.

Este no es el último de Caribou para los fanáticos. Se está preparando un sitio web para comprar recuerdos más asequibles, y el rancho será incluido en el Salón de la Fama de la Música de Colorado en 2015, con razón, con Fogelberg y Joe Walsh / Barnstorm. Libros y un documental todavía están en preparación. Aunque se han vendido muchos recuerdos, una exhibición de Rock Hall incluirá rarezas aún mayores, incluido el piano Guercio rescatado de los estudios de Columbia en Nueva York, que tiene un legado que comienza con Bessie Smith, que se remonta a Bob Dylan, "Bridge Over Agua turbulenta "y, en Caribou," No dejes que el sol se ponga sobre mí ". El puesto comercial del Anfiteatro Red Rocks se está ampliando para albergar el Music Hall, con la exhibición Caribou planificada como una característica principal y permanente en torno a la cual girará el resto del museo. Décadas después del cierre de Caribou, los fanáticos podrán acercarse a su historia más que nunca. Es hora.

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